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英国科学家团队首次于金星大气中探测到了磷化氢气体

来源:中国产业新闻网 编辑:金子 2020-09-15 09:54:19

  在《自然天文学》杂志14发表的一项新行星科学发现中,金星大气中磷化氢气体的发现表明金星上可能存在未知的光化学或地球化学过程。

  在地球上,磷化氢被认为是厌氧生物产生的气体,金星的表面状况不利于生命,但是上部云层(大约在表面53-62公里以上)较为温和,但是,云层的组成是强酸性的,磷化氢迅速分解。

  研究小组,包括英格兰卡迪夫大学的科学家简格里弗斯,分别于2017年和2019年利用马克斯韦尔望远镜和阿塔卡马大毫米/亚毫米波阵列观测了维纳斯。

  该小组调查了磷化氢产生的不同途径,包括金星表面、微陨星、闪电或云层中的化学反应。最后,他们不能确定这些磷化氢的来源。

  金星是一个恶劣的环境,但是大气中的一部分的压力和温度与地球非常相似,所以这颗行星一直是科学家们非常感兴趣的对象。但是金星的大气层也令人惊讶地厚,比地球的大气层厚,高层大气层中的云以每秒100米的速度运动,几乎是金星自转速度慢的60倍。地球最高的风速只其自转速度的十分之一到五分之一。日本的黎明探测器先前已经表明,金星大气层的组成和动力学比以前想象的要复杂得多。

  研究者们目前认为,对磷化氢的检测还不能作为存在微生物生命的有力证据,但是可以证明在金星上可能有未知的地质或化学过程。有鉴于此,他们认为必须立即进行进一步的观察和模拟,以找到金星大气中磷化氢的来源。

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  所谓 ppb指的是十亿分比浓度,能够在金星大气中找到这种不存在的磷化氢,科学家们也是十分费力。通过一系列望远镜探测,他们发现了磷化氢存在的确切证据。有趣的是,磷化氢被认为是厌氧菌产生的气体。这里是划线的——生物。但是金星又真的是一个冷酷的星球,只在高空的环境中留下了一个温存的空间。磷氢化物到底是从哪里来的?生物体本身或其他化学反应产生的?从地面还是从空中?这一发现,带来了新的问题,也为科研人员开拓了新的视野。

责任编辑:金子
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